正在粉碎新西兰的构造力量


温迪·祖克曼(Wendy Zukerman)本周,新西兰城市克赖斯特彻奇(Christchurch)感受到了6.3级地震的力量地震发生仅仅五个月之后,一个更大的地震发生在基督城以西40公里处,靠近达菲尔德镇事实上,新西兰每年大约有14,000次震颤,尽管大多数都太小而无法感受到它们是逐渐破坏国家的构造过程的标志为什么新西兰如此容易发生地震靠近构造板块之间边界的区域往往比板块中间的区域感觉更多地震新西兰的总土地面积可能只有27,000平方公里,但该​​地区恰好与太平洋和澳大利亚板块之间的边界重合,使该岛的部分地区非常活跃哪个区域最脆弱在过去的200年里,北岛和南岛的大片地区都感受到了超过5级的地震这是因为新西兰独特的构造体制:尽管面积较小,但该国仍感受到三个不同区域构造活动的影响位于澳大利亚板块上的北岛相对低密度的大陆地壳正在一个称为俯冲的过程中迫使其下方太平洋板块上的致密海洋地壳这造成了一种所谓的破坏性板块边缘,正在蚕食太平洋板块地震是常见的,其中俯冲板在覆盖板的下侧研磨南岛西南部发生了类似情况但是在这里,大陆地壳的裂片位于太平洋板块上,而澳大利亚板块正在通过俯冲而被摧毁在此期间,太平洋上的大陆地壳和澳大利亚板块在南岛上相互滑过,形成了一个保守的板块边缘,地壳既不会被创建也不会被破坏该地区仍然容易发生地震,最明显的是沿着阿尔卑斯断层远离这些断层带,地面通常更加静止基督城距离阿尔卑斯山脉有100多公里那么什么导致了基督城的地震它是由一个新的故障引起的 - 或者更确切地说,是一个以前未被识别的故障新西兰惠灵顿维多利亚大学的约翰·汤恩德说:“这个错误很可能以前存在 - 并且可能以前产生过地震 - 但最近它们并没有在地质意义上破裂”无法识别的故障似乎是阿尔卑斯断层的一个分支不幸的是,对于基督城的居民来说,这个分​​支经过非常靠近南岛最大的城市是否可能发生更多地震地震预测是一种不精确的科学,尽管有令人信服的证据表明在某些情况下可能有预警系统但是一些地震学家持谨慎乐观态度澳大利亚墨尔本大学的地震学家加里吉布森说:“如此大规模的地震可以很好地释放压力” Townend对此表示同意:“我对克赖斯特彻奇附近所看到的内容的解释是暂时的,尽管是悲惨的,但在广泛的板块边界通常是一个相对低地震的部分”新西兰的长期预测是什么即使克赖斯特彻奇在不久的将来躲过了主要的地震活动,构造力将继续在新西兰采取行动位于新西兰下哈特的研究咨询公司GNS Science的Hamish Campbell表示,新近认可的断层“非常不可能”对该国的地理位置产生任何严重影响,但阿尔卑斯断层的活动可能会这样做阿尔卑斯断层两侧的岩石快速地相互磨合 - 每年约30毫米在过去的2500万年中,南岛南部相对于北部至少移动了480公里坎贝尔说,这种运动速度是“巨大的” - 与加利福尼亚世界着名的圣安德烈亚斯断层所看到的位移相距不远,加利福尼亚本身就是保守的板块边缘快进几百万年,新西兰将继续扭转局面坎贝尔说,已经破坏了这个国家的活动将最终看到南岛“沿着阿尔卑斯山边界分成两部分”他预测,凯库拉镇将位于一个岛屿的北端,格雷茅斯位于另一个岛屿的南端更多关于这些主题:
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